Thursday, March 10, 2016

Our Home - Documenting a Major Remodeling Project (1)

Hello dear Friends! On March 11Th, 2004 we visited a house and fell in love with it. It had everything in the right place, large kitchen/family room drenched with sunlight and overlooking a decent size yard with a set of swings, a lot of space, a finished basement, great location... We moved in three month later and have made it our home for the past 12 years. We had some work done inside but nothing major on the exterior. To tell you the truth neither Mark nor I have gotten used to the grey vinyl siding which covers the pine structure. When we found out we would have to replace the roof in the near future we started entertaining the idea that perhaps the time was right. If we were to stay in that house at least another decade, why not have an extensive renovation? After months of preparation, the time has finally come to embark on this long journey of beautification and naturally I had to record it!

Bonjour chères Scropines! Le 11 mars 2004, c'était les terribles bombes dans le train de Madrid biensûr mais à des milliers de kilomètres de là, c'était notre rapatriement en quelques sortes. Après une parenthèse de 3½ans à Londres puis Paris, nous revenions vivre à Chicago avec deux enfants d'une dizaine d'années et un petit bébé de quelques mois. Ce jour là donc, nous visitions notre future maison pour la première fois. L'intérieur, la disposition des pièces, la lumière dans la grande pièce à vivre/cuisine, le "vrai" jardin, tout nous a séduit. Enfin tout ou presque parce que même avec les années, ni Mark, ni moi n'avons pu nous accoutumer au revêtement de vinyl gris. Nous devions changer la toiture alors l'idée de tout changer à germer! Transformer pour retourner aux sources, au bois, changer de porche, agrémenter la façade et même, mon rêve de gamine, avoir un "breakfast nook", un coin petit déjeuner, c'est-à-dire pousser une fenêtre vers l'extérieur de la maison pour créer une alcove avec banquette et trois pans de fenêtres au lieu d'une! (voir croquis plus bas)... Après de nombreux mois passés à tout préparer, nous y voici, première semaine de travaux. Je n'imaginais pas commencer cette aventure sans la documenter...
Once again, my love for binders made me choose a half A4 (inside pages are 5½ by 8½). I need the flexibility of moving pages or even sections around. Right now, I have divided the binder into three sections...
Encore une fois, mon amour du classeur et son côté hyper pratique l'a emporté! Celui-ci fait exactement la moitié d'un format A4 américain. Il venait avec des feuilles et trois séparations...
The first one is called "HOME". 
La première partie s'appelle "MAISON".
In this first part, I have written about finding the house and added important dates, numbers...
J'y ai écrit notre coup de foudre mais aussi quelques informations pratiques...
I have also included pictures of the house (not all are shown here), they will be good references for future "before and after" pictures.
J'ai aussi inclus des photos de la maison. (pas toutes montrées ici) Elles me serviront de point de comparaison.
The second part is called "BEGIN". 
La deuxième partie est "COMMENÇONS"
Our goals, inspiration...
Avec tout d'abord les croquis de l'après (vous le voyez le "breakfast nook", en-bas à gauche?) et aussi comment nous avons choisi les futures couleurs (taupe moyen et crème avec détails pin viendront s'harmoniser avec la brique d'origine)
and the beginning of the stripping which is happening this week. I want to make sure I include pictures of us by or against the house as the work progresses. I also plan on taking pictures of the contractor and the whole crew.

"Commençons" les travaux avec dans un premier temps, l'arrachage des lattes en plastique. Nous avons découvert que la maison avait été bleue et que le bois d'origine était en bonne santé mais qu'il fallait refaire celui qui encadrait la cheminée.
The third part is called "INFO"
La troisième partie s'appelle "INFO"
Information such as contacts (contractor's, architect's...) 
les infos pratiques comme noms et contacts de l'architecte etc...
but also about the history of the house and this is where it gets exciting!
mais aussi, et c'est là que ça devient plus intéressant, sur l'historique!
With the help of our local historical society, we were able to find the original permit (August 1904) the name of the owner and the various owners after him.
Grâce à la société historique du quartier, nous avons pu retrouver le tout premier permis de construire (août 1904) mais aussi l'identité de son propriétaire: Théodore. 
I did a little bit of research and was able to find more info on Theodore who was a merchant tailor and immigrated from Sweden when he was 22 and it makes me so happy to know that he was also a member of the Art Institute!
Tailleur de profession, il avait immigré de Suède en 1889 à l'âge de 22 ans. Et j'ai été touchée d'apprendre qu'il était aussi membre de l'Art Institute! J'ai également la liste de tous les propriétaires.
I have also added info about the early development of our neighborhood and learnt all kinds of cool facts. I plan on adding more photos about our street and surroundings and more info about the present social context (the primaries, the signs, new shops or developments around us...)

Dans cette rubrique, j'ai aussi inclus quelques renseignements sur notre quartier, le premier à avoir l'électricité en 1885 par exemple! Je compte ajouter des photos de notre rue, du quartier et parler de notre présent, le passé de demain. 
I hope I haven't bored you with our project. It's a big first for us! Maybe I will share an update in a few weeks, what do you think?
J'espère que cela vous a intéressé. C'est une grande première pour nous! Si le coeur vous en dit, je referai un billet sur la suite dans quelques semaines?

48 comments:

Greta said...

Oh how exciting, Alexandra! We remodeled this house when we moved in with my dad, but wasn't as big a job as you're doing. Worth it for sure, but my advice is to have some wine available until it's done--haha! Your album is going to be such a treasure--as are all of yours! So neat to get the history of your house & neighborhood!

BUSIR said...

ouahh! Impressionnant et quelle belle organisation ! Je suis tres admirative ....comme toujours ! Je suis impatiente de voir la suite .y.s

Bellule said...

RhOooo mais quelle organisatrice tu fais, c'est une merveilleuse idée de documenter la mise en beauté de votre maison. Merci de partager cette nouvelle aventure ... j'ai hâte de voir la suite ☺

Bisous ♥

Jane said...

What a great history your house has Alex...all those former owners since the turn of the century. Your project sounds fabulous and to document it is such a great idea.I am really looking forward to seeing more,do please share this journey with us.Your houses in the States are also so different to the buildings here in the UK. Good luck! x

Helen said...

C'est génial de retrouver tout l'historique de votre maison, et d'écrire la suite pour les futurs générations qui y habiterons.... c'est un plaisir de te lire !

Tova said...

Oh Alex ça va être une aventure très émouvante, l'histoire de cette maison c'est aussi une partie de votre histoire de famille. Ça me fait penser à une chanson de Bénabar (4 murs un toit - la connais-tu ?). Avec ce carnet de suivi, de vie, elle en devient vivante, et quelle richesse d'avoir pu retrouver les éléments historiques !!
J'ai hâte de lire la suite de ses (vos) aventures ! 😀
Gros bisous

Karen said...

This is such a smart idea! We've lived in our home for 30 years now, and lots of remodeling has been done---most recently, our bathrooms. I always intend to get good photos, but I often fail. I started an album about the house with photos from the time it was built. (We were lucky enough to meet the son of the builder who sent us copies of the photos his mother--then in her 90's-sent us.) But I haven't kept up with it, and when I see your project, I wish I had done a better job. Please keep us updated; I'd love to see the progress! How exciting!

Julie Tucker-Wolek said...

This is AMAZING! I am LOVING that you are documenting this!!!!! And LOVING that you included the history (and owners!) of the house!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Lisa said...

Oh my gosh, what an amazing idea this is, Alexandra!! I love that you are documenting everything!! How exciting to research in the the history of the house!! That fascinates me!! My house was built new so it has no back history :( I look forward to taking this journey with you and seeing the progress of your remodeling!! Good luck my friend!! Have a great weekend!! Big hugs :)

Lisa
A Mermaid's Crafts

*Vicki* said...

Wow!! This is absolutely fantastic!! I love that you have all of the information about your home!! How cool is that?!! I am a HUGE fan of older homes and preserving them, so I think this is such a wonderful idea you documenting this!! Thanks for sharing!! Have a great weekend! HUGS

Elise (lil gik) said...

Best of luck with the renovations, Alexandra! Love the way you've begun to document the process, I wish we had with our home. I have no doubt this will be a cherished project for you! :)

Brenda in IN said...

What a wonderful project you are undertaking. Not only updating the house but learning all the history behind it. I can't wait to follow along and see the results. Documenting the neighborhood is a terrific idea too.

Liochka said...

Quelle belle aventure !!! je comprends ton rêve de petite fille !! j'adorerai avoir un petit coin comme ca aussi !!!

j'avoue que ma maison me manque ! La vie en appartement (sans coin atelier) me pèse de plus en plus !

Je suis contente que votre projet avance et j'ai hâte de voir les prochains épisodes.

BIZ des montagnes

Melissa Smith said...

Oh, wow! Very exciting! That's great that you are documenting it! My very best to you!

Sian said...

What an exciting project!

Miriam Prantner said...

What a great album! I love that you are researching the house and the neighborhood! It must be a very special home, looks like the last few owners have stayed a long while! Can you beat 30 years? ;)

marie-christine said...

coucou Alexandra
me voilà lancée en ta compagnie(et je ne suis pas la seule) dans un formidable "roman" de vie vraie ...c'est palpitant dès le départ et si bien fait !!!alors oui oui j'attends volontiers la suite et je suis heureuse pour vous de ces projets motivants !!!
Bonne continuation et bon courage pour ces travaux qui vont vous changer la vie
Bisous
MC

gingka said...

Super ce nouveau projet de rénovation et la partie historique qui va avec est très intéressante! Hâte de connaître la suite! :)

Elisa Lhuillier said...

Oh ! que oui je veux suivre, c'est super intéressant l'histoire de votre maison, quartier et le avant/après.
Merci encore Alexandra pour se partage.
Gros bisous

Nadine/Misschoco said...

Une bien belle aventure!!! J'espère que les travaux se passeront vite et bien! Prête pour découvrir la suite!

margotlapie said...

2 beaux projets : la maison et son breakfast nook , mais aussi ce classeur . J'aurais aimé avoir un passé pour ma maison , malheureusement c'est nous qui l'avont fait construire !
bizzzz

Adrina said...

c'est impressionnant et dis donc, quelle organisation !!!!

Carol said...

What a wonderful project! You are creating a treasure!

Estelle TBT said...

Et bien, chère Alexandra, vous entreprenez des travaux d'envergure !!!
Je serai toujours surprise par ces maisons américaines "en bois" qui ont traversées l'histoire sans faillir.
Par contre, je ne suis pas étonnėe que tu éprouves le besoin de renseigner et illustrer le renouveau de la votre !
Et tu as déjà bien commencé ce travail avec tes recherches historiques (tu devrais faire de la généalogie !)
Bon courage pour cette phase de travaux !
Je suis impatiente de découvrir le résultat.
Tout plein de bises.

carolec said...

quel boulot! c'est superbe!

blogorel said...

C'est génial, tu peux ressortir l'album de ta maison quand tu veux ! C'est une très bonne idée et j'aimerai bien voir la suite!!... Bisous.

Tacha said...

C est super et l idée est tellement bonne
Well done Alex
Bisou

Sandra Tessari said...

Extraordinaire!!!!!
Je suis complètement fan des toutes tes investigations. C'est si touchant tous ces noms....
Et quand on est bien chez soi, la maison c'est primordial, et tout connaitre de son passé a son importance. Au propre comme au figuré.

Dans certains quartiers résidentiels proches de Strasbourg, il existe des maisons avec "bow windows", mon meilleur ami en a retapé une comme cela où un homme de 75 ans vivait seul..... (Depuis la mort de sa maman, toute sa vie était resté figée comme en 1979.... Effrayant).
Volets clos, meubles d'époque, saleté, ne sortant que rarement..... Il est mort tout seul comme cela, et découvrir sa maison m'a fait qqe chose. Un vrai décor de film.
Il a fallu beaucoup d'imagination pour croire que cette demeure pouvait séduire!
Et bien tu verrais, c'est devenu un vrai bijou qui alterne tradition et modernité. Avec cette architecture si séduisante et pleine de charme.
Hâte d'en savoir plus!!!!....... Gros bisous

scrapbéa said...

C'est génial d'avoir une trace du passé bizzzz

tara-scrap said...

c'est super ces travaux qui commencent et qui vont "changer la vie" ! bravo pour ce mini et les avancements ! hâte de voir la suite ! bises ma belle !

Maryline said...

Quelle bonne idée de raconter l'évolution des travaux ! Et c'est aussi super d'avoir pu reconstituer l'historique de ta maison. J'aime les "bow-windows" conception très anglaise. J'ai hâte de voir la suite ;). Bisous de Bourgogne

Audrey Pettit said...

Yes, DO show us an update, Alex! I definitely want to see and hear how your house remodel is coming along! That is soooo exciting! And I absolutely adore that you are documenting the entire process, including learning the history of your house and neighborhood. Really cool! And I find it really interesting to learn that the original occupant was from Sweden, because both of my parents' ancestors immigrated from Sweden, and they all ended up in Minnesota, as did many of their peers at the time. But then, many Swedes were farmers, and the soil of Minnesota was most like what they were used to at home. But your guy was a tailor, so he would have been interested in a city. Very cool! Can't wait to learn and see more! Congrats, my friend!

Alexandra said...

Que dire sinon que ton idée est super et que comme d'habitude tu es très bien organisée ! Bravo pour ce projet ! Tu auras plaisir à relire et à regarder tout ce qu'a été et tout ce qu'est devenue votre maison ! Chapeau ! Bises

Genmanou said...

C'est une histoire passionnante que tu nous invites å suivre !.... je suis sūre que Thėodore aurait ėtė heureux de voir sa maison en si bonnes mains ...je suivrai avec plaisir les transformations et ton travail personnel de scrapeuse sur ce sujet !
Bravo pour tout !...

Françoise said...

Coucou, je suis certaine que votre projet d'aménagement va être terrible ; vous savez si bien organiser les choses et les documenter… je me réjouis de voir la suite ; grosse bise et bon courage pour les travaux.

Marie-Pierre said...

Vous vous lancez dans une très belle aventure, je me réjouis d'en suivre les prochaines épisodes. J'aime beaucoup le côté historique de votre maison, c'est très touchant.
Bises

Davi said...

Alexandra, what a SUPER cool idea to document the journey of renovation!! I love that your house has such rich history and that you were able to get the info and put in into the journal. Im looking forward to see what you are doing :) FUN FUN FUN!!

Elisabeth said...

Super ! C'est une excellente idée. Bravo pour tes recherches sur l'origine de cette maison qui en a vu passer du monde ! J'ai hâte de suivre les aménagements de votre sweet home ! Cela me rappelle un album que j'avais fait pour une de mes filles lors de la construction de sa maison - 8 ans plus tard nous avons toujours plaisir à le parcourir !
A bientôt donc !
Bises

Juliette said...

Quelle organisation comme toujours! Super idée ce classeur, parfait pour organiser les travaux! J'adore que tu aies ajouté la liste des propriétaires et des infos sur l'histoire du quartier! Impatiente de voir la suite des évènements...Grosses bises

Nat said...

C'est géniale ! Bec

Linda W. said...

Alex, your house project is so exciting! And I love how you are documenting everything so beautifully in your binder. How amazing it is that you were able to find out about all of the history! Can't wait to follow along with your journey - thanks for sharing.

wauwowe said...

c'est presque professionnel cette façon que tu as de documenter c'est vraiment génial, pour la postérité, pour votre histoire!!!

Feebellescrap said...

waouh quel superbe projet de rénovation et comme tu as raison de vouloir documenter tout ça.Moi aussi j'adorerais ce coin "breakfast nook".
Et ce que tu as déjà fait est génial avec l'historique de votre maison, et tous ces petits détails qui ont leur importances .Bravo bravo , quand je vois tout ce que tu fais je suis impressionnée!
J'attend avec impatience de voir le reculent après travaux ;) (et même pendant aussi ;) )
Bisouxxxxx

nathouest said...

un beau travail sur ton lieu de vie. tu es pleine de ressources et de patience !

Nathalie aime said...

oh top quel beau projet ....

Charlene said...

WOW!!! This is so fun and exciting!! My ex husband and I built a two story house with a full wrap around porch 2500 square feet with 9-12 pitch roofs.....quite the undertaking lol!!

Eugenie - dM-F said...

Quelle idée géniale!!!
j'ai hâte de le voir se remplir.
bizz

Virginia Lu said...

How exciting! I love every bit of it...including the previous history of the owner! He would be happy that his house is in GREAT hands!